Wander Cuenca

Un lugar encantador para descubrir

¿Por qué visitar Cuenca?

Conocida por su pintoresco centro histórico, Cuenca se ha convertido en un destino para los jubilados extranjeros y es un lugar encantador para hacer una parada mientras se viaja por Ecuador. Al igual que Quito, Cuenca es una metrópolis de gran altitud y se encuentra a 2.550 m en los Andes ecuatorianos.

Cuenca es una parada ideal después de los días de playa o selva, en los que quizá se hayan sacrificado algunas incomodidades cotidianas. Es una ciudad moderna que se ha convertido en el hogar de una comunidad internacional relativamente nueva formada por jubilados y viajeros que no tienen prisa por irse. Para atender a esta nueva demografía, han surgido pequeños cafés y restaurantes por toda la ciudad y se han realizado importantes mejoras en las infraestructuras y los servicios. Cuenca es simplemente un lugar encantador para pasar unos días, combinado con una excursión al cercano Parque Nacional de Cajas.

Cómo llegar a Cuenca

Al ser una de las principales ciudades de Ecuador, encontrarás numerosos medios de transporte para llegar a ella.

Transporte público: Si viajas en autobús, tendrás que salir de Quitumbe (“Terminal terrestre Quitumbe”) para ir de Quito a Cuenca. Si te alojas en el centro histórico de Quito o en el barrio de la Mariscal, Quitumbe está a 10-20 dólares en taxi (según la hora del día) o a 0,25 dólares en el Trole. Sin embargo, evita tomar el Trole por la noche y vigila siempre tus pertenencias cuando utilices el transporte público en Quito y sus alrededores.

Una vez en Quitumbe, encontrará varias compañías de autobuses que salen hacia Cuenca. El viaje de Quito a Cuenca dura unas 10 horas y cuesta unos 10 dólares. Como el viaje puede ser largo, elige una compañía de autobuses que parezca tener asientos cómodos.

Wanderbus Ecuador: Para un viaje tan largo como la ruta de Quito a Cuenca, una excelente alternativa al transporte público es el Wanderbus.

Algunos de nuestros pases de Wanderbus te llevan de Quito a Cuenca, parando en algunos destinos imprescindibles como Cotopaxi, Quilotoa, Baños y Riobamba. Si tus planes de viaje no son inamovibles, deberías considerar seriamente esta opción. De este modo, las 10 horas de viaje a Cuenca se dividirán en trozos más manejables, dándote la oportunidad de ver lo mejor de los Andes ecuatorianos y saltándote por completo los inconvenientes y la incomodidad de viajar en autobuses normales.

Información Esencial

Historia

La mayoría de la gente no sabe que Cuenca se llama oficialmente «Santa Ana de los Cuatro Ríos de Cuenca». Situada a unos 2.560 metros sobre el nivel del mar, está declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO debido a los numerosos edificios históricos situados en su centro.

Las etnias indígenas habitaban la zona de Cuenca mucho antes de que los colonizadores españoles llegaran a «fundar» la ciudad. Entre ellos se encuentran los cañaris, que posteriormente fueron conquistados por los incas. En ese momento, Cuenca se llamó «Tomebamba» y se convirtió en un segundo Cusco. En 1557 los colonizadores españoles rebautizaron la ciudad con el nombre de un pueblo de España.

Salud y seguridad

Antes de viajar a Ecuador, se recomienda encarecidamente contratar un seguro de viaje en caso de cualquier emergencia, incluida la salud y la pérdida de pertenencias.

En caso de emergencia, puedes llamar a una ambulancia marcando el 911 o el 102 (Bomberos de Quito), el 131 (Cruz Roja) o el 101 (Policía).

Hospitales en Cuenca

Debido a la gran población internacional, y de edad avanzada, que hay en Cuenca, hay varios hospitales y clínicas disponibles, muchos de ellos con personal que habla inglés. Entre ellos se encuentran:

Clínica Paucarbamba
Av. Paucarbamba 4138 y Santiago Carrasco, tel.: +59372-818-111

Clínica Santa Ana
Av. Manuel J Calle 1- 104 y Paucarbamba, tel.: +59372-817-564

Hospital Latinoamericano
Av. 3 de Noviembre y Unidad Nacional, tel.: +59372-839-704

Hospital Monte Sinai
Miguel Cordero 6-111 y Av. Solano tel.: +59372-885-595

Clínica Santa Inés
Daniel Cordova 2-67 y Agustin Cueva tel.: +59372-827-888

Hospital del Rio
Av. 24 de Mayo y Av. De las Américas, tel.: +59372-459-555

Farmacias en Cuenca

Hay numerosas farmacias en Cuenca y sus alrededores. Las cadenas más grandes son Fybeca, Sana Sana y Cruz Azul. En este enlace se indican las farmacias registradas en Google Maps.

Cajeros en Cuenca

Se pueden encontrar cajeros automáticos en casi toda la ciudad, con una mayor densidad en el centro. Siempre recomendamos utilizar los bancos más grandes como el Banco del Pichincha, el Banco del Pacífico o el Banco de Guayaquil, para reducir el riesgo de que su tarjeta no sea leída. Aquí tienes un enlace a los Cajeros en Cuenca en Google Maps.

Intenta siempre planificar con antelación para no tener que visitar el cajero con mucha frecuencia, lo que aumenta las posibilidades de ser objetivo de los ladrones, y evita siempre sacar dinero por la noche.

Wifi en Cuenca

Se puede acceder al wifi en casi cualquier restaurante o cafetería que encuentres. Algunos lugares cómodos para visitar por el wifi son: El Cafecito, Café Nucallacta y San Sebas.

Actividades populares para hacer en Cuenca

Previous
Next

Por su ubicación e historia, hay muchas cosas que hacer en Cuenca. Numerosos museos y edificios en torno a su centro histórico conservan elementos de la rica historia de la ciudad, puestos al alcance de todos los visitantes.

Como ciudad situada en la cordillera de los Andes, también ofrece acceso a las impresionantes vistas y entornos naturales de sus alrededores.

Y, por último, al ser un destino cada vez más popular entre los extranjeros, también ha aumentado la demanda de música en directo y de pintorescos cafés, lo que la convierte en un destino cómodo y divertido para viajeros de todos los grupos demográficos.

Parar en un café, leer un libro y observar a la gente
Si has hecho un viaje de 10 horas en autobús desde Quito, los museos pueden esperar; te mereces un poco de descanso. El Parque Calderón de Cuenca, así como otras plazas que salpican la ciudad, son lugares perfectos para sentarse a observar a la gente. Y si prefieres observar a la gente mientras tomas un café de producción local, puedes hacerlo en una de nuestras cafeterías favoritas de Cuenca: El Cafecito, Café Nucallacta o San Sebas.

Ruta de los Museos de Cuenca
La «Ruta de los Museos» es una actividad promovida por la Concejalía de Cultura de Cuenca y es una magnífica forma de adentrarse en la cultura e historia local. A lo largo de la ruta, no dejes de visitar las ruinas de Pumapungo y el Museo Remigio Crespo Toral, dos paradas imprescindibles.

Aunque puedes realizar la ruta por tu cuenta, la mayoría de los museos ofrecen también visitas guiadas. ¿Y lo mejor? Es prácticamente gratis. La mayoría de los museos de la ruta son de entrada gratuita, aunque algunos cobran una cuota mínima, entre 0,50 y 4 dólares por persona.

Ten en cuenta que muchos museos y conventos cierran el fin de semana el sábado por la mañana.

Comprar souvenirs en el Mercado de la Plaza San Francisco
El Mercado de San Francisco es un centro de actividad y vende de todo, desde artículos de plástico hasta jerséis de alpaca otavaleña. Los ecuatorianos compran aquí sus productos básicos, lo que da al mercado un aspecto auténtico, en comparación con otros mercados que están orientados principalmente a atraer a los turistas.

Mientras estés allí, come algo en uno de los puestos de comida y pasa por los puestos de souvenirs de la parte norte. Otro mercado divertido es el Mercado 10 de Agosto, lleno de frutas y verduras. Incluso puedes asistir a una ceremonia de limpieza andina.

City Tour en un autobús de dos pisos
Puedes hacer un city tour en un autobús de dos pisos. Sale del Parque Calderón cada hora durante toda la semana y te ayudará a hacerte una idea de la ciudad, además de proporcionarte datos interesantes sobre la historia y la cultura de Cuenca (en inglés y español). El autobús funciona de 10:00 a 19:00 los días laborables y los sábados, y los domingos de 10:00 a 17:00.

El recorrido dura unas 2 horas, así que asegúrate de llevar algo para picar, y los billetes cuestan 8 dólares por persona para la ruta norte o la sur. Si eliges hacer ambas, te costará 12 dólares.

Escuchar música en directo
Una actividad relajante para hacer en cualquier ciudad, y una forma estupenda de entablar amistad con otros amantes de la música, es visitar algunos locales que ofrezcan música en directo.

Si te gusta la música clásica, las actuaciones de la Orquesta Sinfónica de Cuenca son gratuitas para el público. El Jazz Society Cafe y el Santa Canela Hostal Bar & Grill ofrecen regularmente jazz y blues en directo en un ambiente acogedor, y el Broken Bridge Tavern también es conocido por traer músicos que tocan en directo.

Paseos por el río
Una bonita actividad matutina es pasear por el Río Tomebamba, uno de los ríos que divide el centro histórico de Cuenca de la parte sur de la ciudad, más moderna. Un sendero (en su mayoría) pavimentado recorre el río y, si prefieres ir en bicicleta, puedes alquilar una en TerraDiversa. Busca el Parque de la Mujer en el lado sur del río, que fue reformado no hace mucho.

Si no tienes mucho tiempo, el tramo más bonito del paseo lo encontrarás en la calle Larga, en dirección a la Universidad de Cuenca.

Museo y tienda del CIDAP (Centro Interamericano de Artes Populares)
Aunque no forma parte de la mencionada Ruta de los Museos, el museo del CIDAP merece una visita por su ubicación y sus exposiciones. El museo se dedica a poner de relieve el trabajo de los artesanos y la artesanía popular de Sudamérica, como los textiles, la carpintería, la cerámica y otros.

La entrada al CIDAP es gratuita y el museo está abierto todos los días, excepto los domingos, de 10:00 a 17:00 horas. Mientras estés allí, echa un vistazo a su tienda, El Barranco, donde puedes comprar muchos productos de comercio justo de todo Ecuador, incluidos algunos sombreros tejidos, zapatos, artículos de cuero, joyas, etc. También tienen una cafetería muy buena, que sirve un buen café y gofres belgas.

Top tip

El Museo Remigio Crespo Toral vale la pena visitar, aunque sea tan solo por su fabulosa cafetería junto al río, un lugar maravilloso para tomar sangría y ver el mundo pasar bajo la sombra de árboles ancestrales. Revisa con anticipación los horarios de apertura de cualquier museo que visites, ya que en Cuenca tienen la costumbre de abrir y cerrar en horarios especiales.

Planifica tu estadía en Cuenca

La planificación de tu estadía en Cuenca depende enteramente de lo que a TI te guste hacer, pero hemos enumerado algunos de los aspectos más destacados. Te animamos a que los tomes y personalices tu itinerario en función del tiempo que dispongas, tus preferencias personales y tu presupuesto.

Dónde alojarse en Cuenca

Hay muchas opciones de alojamiento para elegir en Cuenca. Recomendamos encontrar un lugar en el pintoresco centro histórico y sus alrededores o junto al río, pero esto puede depender de tu presupuesto. Aparte de un gran número de opciones de Airbnb, estos son algunos de nuestros alojamientos favoritos en Cuenca:

Santa Canela Hostel & Restaurant – Situado cerca de las Termas del Daymán, es un lugar tranquilo y cómodo con jardín, piscina y desayunos diarios.

Casa Montalvo Bed & Breakfast – La Casa Montalvo está construida en una hermosa casa antigua que da a los huéspedes una sensación de cultura e historia cuencana a través de su arquitectura y decoración. Destaca el menú diario del desayuno y la terraza de la azotea donde los huéspedes pueden pasar el rato.

Hotel Boutique Los Balcones – Alojarse aquí puede suponer un derroche, pero merece la pena. El hotel ofrece a los huéspedes un alojamiento de alta calidad, camas cómodas y está bien situado en la ciudad.

Cuenca rooms B&B – Esta es una opción pequeña pero acogedora y está situada a sólo unas manzanas del centro histórico, lo que te permite acceder fácilmente a muchas de las atracciones, cafés y actividades que ofrece Cuenca.

Apartamentos Otorongo: Una opción económica, Otorongo es un lugar acogedor situado en una parte tranquila de la ciudad, pero todavía cerca del corazón de la ciudad. También es una buena opción para estancias prolongadas, ya que alquilan apartamentos enteros.

Dónde comer en Cuenca

$$$
Los Tiestos: Uno de los restaurantes mejor valorados de Cuenca. Los clientes alaban la sopa de camarones y también hay opciones veganas y vegetarianas. Asegúrate de reservar con antelación.
El Mercado: Un lugar agradable (y totalmente bilingüe) con un menú fresco y local y una gran selección de vinos. Aunque es más conocido por su marisco, ofrece una gran variedad de platos.
Hotel Santa Lucía: Un restaurante (y hotel) elegante y de alto valor construido a partir de una casa restaurada. También ofrece opciones vegetarianas y veganas.

$$
Pizzería Marea: La Pizzería Marea utiliza un horno de leña de adobe para hacer sus pizzas en Cuenca y en Montañita. Hay otras opciones de comida, como la pasta, y en Cuenca también se puede desayunar aquí.
San Sebas: Otro lugar acogedor con buenos desayunos, comidas y cafés en Cuenca. También organizan eventos divertidos como «Vino & Van Gogh».
Remigio Crespo Toral Museo y Restaurante: Este increíble edificio, que fue la casa del poeta, diplomático y académico conquense Remigio Crespo Toral, está ahora abierto al público, tras un proceso de restauración. La entrada al museo es gratuita y en la planta baja se encuentra un encantador restaurante con vistas al río.

Otros lugares de interés

Salón Tres Estrellas: Si buscas un local con buenas opciones, prueba el Salón Tres Estrellas, situado en la calle Larga. Una de sus delicias es el cuy. De hecho, este es probablemente el mejor lugar de la ciudad para degustar este plato ecuatoriano.

Guajibamba: Un encantador restaurante para degustar otros platos y bebidas locales, como el delicioso canelazo.

Cuándo visitar Cuenca

Realmente no hay un momento equivocado para visitar esta encantadora ciudad. El clima aquí es similar al de Quito 15-22 C (60-70 F) y suele describirse como una primavera perenne. Sin embargo, durante la temporada de lluvias y debido a su elevación, Cuenca se vuelve bastante fría. Como los edificios no están hechos para soportar el frío, también puede hacer bastante frío en el interior.

Teniendo esto en cuenta, intenta visitar Cuenca durante su estación seca, que es entre junio y diciembre. En cualquier caso, lleva siempre un jersey ligero y protección contra la lluvia, ya que el tiempo en los Andes puede cambiar de forma repentina.

Más allá de Cuenca - Sitios para visitar cerca

Explorar el Parque Nacional de Cajas

Si te gusta el senderismo y la naturaleza, no puedes dejar de visitar el Parque Nacional del Cajas. De hecho, una de las principales razones por las que la gente viene a Cuenca es para visitar este lugar de otro mundo.

A sólo 30 km de Cuenca, el Parque Nacional del Cajas tiene una extensión de 285,44 km2 (28.544 ha) y oscila entre los 3.100 m y los 4.450 m de altitud.

El ecosistema de pastizales de altura, también conocido como páramo, combinado con la niebla de la montaña y las plácidas lagunas, hacen del Cajas un lugar increíble para explorar. Mientras caminas por el parque, no pierdas de vista al cóndor sudamericano, uno de los ochenta que quedan en el país.

Visitar las Ruinas de Ingapirca

Las Ruinas de Ingapirca son las mayores ruinas incaicas conocidas en Ecuador y se pueden visitar desde Cuenca en una sencilla excursión de un día. El nombre de Ingapirca significa «muro de los incas» y se cree que este lugar fue de importancia religiosa donde se celebraban rituales sagrados.

Las ruinas están abiertas todos los días de 9:00 a 17:30 y la entrada cuesta 2 dólares. Puedes llegar a las ruinas en autobús desde la terminal de autobuses de Cuenca o puedes ir con un operador turístico. Una vez allí, haz una visita guiada para comprender la historia y la simbología de las distintas estructuras.

Lista de equipaje para Cuenca

Tu lista de equipaje puede variar en función de las actividades que decidas realizar y del tiempo que haga. Aparte de los artículos habituales de la maleta, deberías incluir lo siguiente en tu lista de equipaje:

  • Zapatos cómodos para caminar, hacer senderismo y escalar
  • Sandalias para cambiarse en el hotel
  • Chaqueta impermeable
  • Ropa de recambio para las excursiones húmedas de un día
  • Protección solar (sombrero, gafas de sol, protector solar)
  • Capas y ropa de abrigo (forro polar, cortavientos), especialmente si se va a Cajas.

Opcional: GoPro u otra cámara resistente al agua para capturar tus aventuras.

¿Qué hacer después?

En Cuenca, te encuentras en el extremo sur de los Andes ecuatorianos. Dependiendo de la dirección de la que vengas, puede que quieras continuar hacia la costa, hacia Montañita y Puerto López o, si te diriges en la dirección opuesta, subir en el Wanderbus a través de los Andes, Ozogoche, hasta Baños y el Amazonas más profundo.

Planifica tu viaje a Cuenca con Wanderbus, ¡no te arrepentirás! Consulta nuestros pases aquí.