Wander Baños

Un destino que no te puedes perder

¿Por qué visitar Baños?

En Baños hay agua en todos lados: manantiales termales, cascadas, aguas blancas y un rocío constante de niebla, hacen que esta ciudad en la cúspide de la Amazonía sea única. Su entorno impresionante y surrealista da un aire mágico a la ciudad y sus alrededores, ubicada en un valle subtropical y verde presidido por el volcán activo Tungarahua, que aun bota ceniza.

El lugar ideal si el ciclismo, rafting y canopy están en tu agenda, mientras disfrutas de todo lo que estos ricos paisajes tienen para ofrecer antes de descansar sumergido en los baños de agua volcánica. De hecho, hay tanto que hacer aquí que los viajeros extranjeros a menudo terminan alargando el tiempo que habían planeado quedarse aquí. Un destino lleno de mochileros, con una emocionante vida nocturna llena de acción desde el momento en el que se pone el sol.

Cómo llegar a Baños

Un destino popular en Ecuador, encontrarás varios medios de transporte que te llevarán a Baños en pocas horas.

Transporte público: Para ir de Quito a Baños en transporte público, hay que ir primero a la terminal de bus de Quitumbe, situada en el sur de Quito. Para llegar a la terminal desde el norte de Quito (donde se encuentran la mayoría de los hoteles y hostales), puedes tomar un taxi (dependiendo de la hora del día, puede costar entre 10 y 20 dólares) o la línea del Trole en dirección al sur. Si te decides por el trole, asegúrate de viajar de día y vigilar siempre tus pertenencias.

Una vez en Quitumbe, encontrarás autobuses regulares que salen de Quito a Baños de 6:00 a 17:00 por unos 4 dólares. El viaje dura unas cuatro horas en bus.

Wanderbus Ecuador: Como alternativa, puedes llegar a Baños en el Wanderbus, que sale regularmente de Quito en puntos de recogida preseleccionados y convenientes. El Wanderbus te ahorra la molestia de tener que lidiar con el transporte público y también es una opción mucho más segura.

Por ejemplo, el Pase Jacamar va de Quito a Baños tres veces a la semana, parando en el Parque Nacional Cotopaxi (lago Limpiopungo) y en el cráter del Quilotoa. Es una forma excelente de ver algunos de los lugares que, de otro modo, podrías perderte de camino a tu destino final.

Información Esencial

Historia

Baños es la abreviatura de «Baños de Agua Santa», en referencia a los baños termales situados en la ciudad. Como la mayoría de las ciudades de Ecuador, los grupos indígenas habitaban la zona mucho antes de que los europeos llegaran reclamando todo como suyo. De hecho, no existe una fecha clara para designar la «fundación» oficial de Baños. Se cree que los pequeños grupos indígenas fueron llegando poco a poco, seguidos por los españoles y los mestizos.

Enclavada junto a la Mama Tungurahua, la historia de Baños está ligada a la actividad del volcán. Históricamente, todos los habitantes han tenido que evacuar la ciudad debido a la ceniza y a la amenaza de erupción.

Salud y seguridad

Antes de viajar a Ecuador, se recomienda encarecidamente contratar un seguro de viaje en caso de cualquier emergencia, incluida la salud y la pérdida de posesiones. Si estás planeando viajar a Baños, ten en cuenta los deportes de adrenalina que podrías practicar y si el seguro que adquieras cubrirá lo relacionado con ellos.

En caso de emergencia, puedes llamar a una ambulancia marcando el 911 o el 102 (Bomberos de Quito), el 131 (Cruz Roja) o el 101 (Policía).

Hospitales en Baños

Aunque hay varios hospitales en la zona, uno de los que figuran en la lista de la Embajada de los Estados Unidos (probablemente porque puede haber personal que hable inglés) es el Hospital Betesda. Se encuentra en la Calle de los Rosales, Barrio El Recreo, Teléfono: +593-32-740-643.

Farmacias en Baños

Las farmacias se pueden encontrar alrededor del centro de la ciudad. Las cadenas más grandes son Sana Sana y Cruz Azul. En este enlace se indican las farmacias registradas en Google Maps.

Cajeros automáticos en Baños

Puedes sacar dinero en varios cajeros automáticos en Baños, incluyendo los del Banco Pichincha, y el Banco del Pacífico.

Intenta siempre planificar con antelación para no tener que visitar el cajero muy a menudo, aumentando las posibilidades de ser objetivo de los ladrones, y evita siempre sacar dinero por la noche.

Wifi en Baños

Se puede acceder al wifi en casi cualquier restaurante o cafetería que se encuentre. Un lugar cómodo para visitar para el wifi es el Café Hood, el Café Good, el Café Ricooo Pan.

Actividades populares para hacer en Baños

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Baños ofrece actividades para todo tipo de viajeros, desde los amantes de la naturaleza hasta los adictos a la adrenalina, pasando por el turista medio cuyo único propósito es R-E-L-A-J-A-R-S-E.

Baños termales: El nombre de Baños es la abreviatura de Baños de Agua Santa, en referencia a los baños termales situados cerca del centro de la ciudad. Después de un día lleno de actividades, seguro que te apetece remojarte en estas piscinas, que abren todos los días de 5:00 a 21:00. El precio de la entrada varía entre 2 y 3 dólares en los baños locales, como las Termas de la Virgen. Sin embargo, si quieres una experiencia de spa de lujo, hay que dirigirse a Luna Runtun o Samari Spa (más de 100 $ por persona). Muchos de los balnearios ofrecen masajes (~25 $/hora), tratamientos faciales, manicuras y mucho más.

Ruta de las cascadas: Una de las actividades más populares de Baños es la Ruta de las Cascadas, que lleva a siete cascadas tropicales en medio de los bosques lluviosos y nubosos de los alrededores. Se puede hacer la ruta en bicicleta, en moto o en un buggy. Los costes de alquiler varían entre 5 y 10 dólares por día (comprueba que los vehículos vienen con candado y haz una pequeña prueba de conducción para comprobar las marchas/frenos). Para alquilar una moto o un buggy se necesita un permiso de conducir válido.

En bicicleta, esta ruta puede completarse en unas 3 horas, dependiendo de tu nivel de forma física. Algunas empresas también ofrecen llevarte a ti y a tu moto de vuelta en camión. Cuando manejes por la carretera, asegúrate de mantenerte a la derecha y evita pasar por los túneles, ya que suele haber tráfico.

Pailón del Diablo: Ubicada en la Ruta de las Cascadas, la visita a esta cascada bien vale los 45 minutos que le tomará bajar y volver a subir el cañón. Sigue las señales y las escaleras que te llevarán directamente a esta impresionante cascada. Si te entra hambre, puedes comer algo en el cercano pueblo de Río Verde.

Observación del volcán: El volcán Tungurahua domina Baños y está bastante activo. De hecho, en un día claro, se pueden ver columnas de ceniza saliendo de su cima. Si haces una excursión por los alrededores, es probable que veas impresionantes vistas de esta montaña de 5.000 metros de altura. Pide a tu alojamiento más información sobre las excursiones hacia el volcán.

La Casa del Árbol: Este lugar «altamente instagrameable» cerca de Baños se ha hecho famoso en las redes sociales. La Casa del Árbol, un simple columpio en un acantilado con vistas a un valle, es un lugar maravilloso para apreciar el exuberante paisaje de los alrededores de Baños y comer algo. Llega hasta aquí caminando o en autobús desde el centro de la ciudad; tu hostal podrá darte instrucciones más detalladas.

Tirolina y puenting: ¿Qué mejor manera de moverse que lanzarse en tirolina por cañones y valles? Llamada «canopy» por los lugareños, se trata de una actividad llena de adrenalina que deberías experimentar durante tu estancia en Baños.

Una excursión en canopy suele durar 2 horas y cuesta entre 10 y 20 dólares. La mayoría de las excursiones ofrecen las mismas opciones y cuentan con instalaciones similares, incluyendo unas 6 tirolinas que se pueden recorrer en solitario tras recibir algunas instrucciones, o en tándem con un :guía. En la misma ruta, y por el mismo precio, se puede hacer puenting desde un puente con vistas al río Blanco o al río San Francisco.

Rafting, kayak y barranquismo: Dada la cantidad de ríos y cascadas de la zona, algunas empresas de aventura en aguas bravas se han instalado en Baños para ofrecer a los visitantes estas actividades. Al pasear por la ciudad, verás muchos pequeños operadores turísticos que pueden organizar actividades para ti y tu grupo a precios razonables.

Si vas a hacer rafting o kayak, ten en cuenta que una excursión de rafting suele durar unas 5 horas y desciende el río Pastaza desde Baños hacia la cuenca del Amazonas. Esto significa que estarás todo el día a la intemperie, así que lleva mucho bloqueador, repelente de insectos y agua.

La mayoría de estas excursiones incluyen el equipo de seguridad, los trajes de neopreno y el almuerzo. Si tienes una funda o bolsa impermeable para tu teléfono, no dudes en llevarla. El presupuesto para esta excursión es de unos 30 dólares.

Paseos a caballo: Hay algunas empresas en Baños donde puedes organizar una bonita excursión a caballo, como Imagine Ecuador e Isla de Baños, que cobran unos 10 dólares la hora. Si reservas a través de estas agencias, te transportarán hasta donde se encuentran los establos, normalmente a 2-4 horas de la ciudad. Si se contrata una excursión más larga, suele incluir un almuerzo para llevar y el transporte, aunque hay que llevar un tentempié por si se tiene hambre.

Top tip

Escoge los tours en chiva (bus abierto) en lugar de alquilar cuadrones: es muy divertido y una experiencia auténticamente ecuatoriana. Además de ser una opción más segura y económica.

Hay una oferta tan grande de actividades de aventura de tantos proveedores distintos que a veces puede ser difícil elegir entre ellos. Ten cuidado al escoger los proveedores más baratos: los precios bajos a menudo significan equipos de menor calidad e instructores menos experimentados y calificados.

Planifica tu estadía en Baños

La planificación de tu estadía en Baños depende totalmente de lo que te guste hacer a TI, pero hemos enumerado algunos de los aspectos más destacados. Te animamos a que los tomes y personalices tu itinerario en función de la cantidad de tiempo que tengas, tus preferencias personales y tu presupuesto.

Recuerda que Baños es la «puerta de entrada al Amazonas». Si ya estás aquí, aprovecha y considera la posibilidad de planificar unos días en la selva. Se pueden organizar excursiones a la selva desde Baños y probablemente a través de tu alojamiento.

Dónde alojarse en Baños

Al ser un destino turístico muy activo, hay muchas opciones de hoteles en Baños.

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  • Community Hostel – Tarifa media: Habitación compartida 10$/Privada 30$
  • Papachos Hostel – Tarifa media: Habitación compartida 9$/Privada 25$
  • Casa del Molino Blanco – Tarifa media: Habitación compartida 9$/Privada 15$
  • Great Hostel Backpacker Los Pinos – Tarifa media: Habitación compartida 10$/Privada 25$
  • Santa Cruz Backpacker Hostel – Tarifa media: Habitación compartida 8$/Privada 16$
  • Latina – Tarifa media: Habitación compartida 7$/Privada 20$
  • Hostal Princesa Maria – Tarifa media: Cama individual 10$ – Twin 22$

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  • Selina – Tarifa media: Habitación compartida 7$/Privada 21$
  • Hostal Monte Carmelo – Tarifa media: Habitación doble para 1: 18$, para 2: 24$
  • Hotel La Floresta – Tarifa media: Habitación doble 70$
  • Hostal & Spa Casa Real – Tarifa media: Habitación twin para 1: 25$, para two: 44$

$$$

Si tienes un presupuesto mayor, te recomendamos Luna Volcan (anteriormente Luna Runtun) y Samari Spa, ambos son increíbles hoteles spa.

Si prefieres una experiencia de hacienda, la Hacienda Manteles ofrece a los visitantes unas vistas increíbles del volcán Tungurahua desde un ángulo diferente al de la ciudad. Aunque es un poco más caro, este lugar bien merece la pena.

Dónde comer en Baños

Sea cual sea el lugar donde se coma, es difícil evitar todos los caramelos/dulces de Baños, elaborados localmente a partir de toda la caña de azúcar que crece en la región. Se pueden encontrar deliciosos brebajes de color morado oscuro hechos con guayaba, así como todo tipo de caramelos.

Mejores desayunos en Baños

Cafe Hood
Con una variedad de platos «internacionales» de Tailandia, India, México y Ecuador, este es uno de los mejores lugares de la ciudad para tomar un delicioso desayuno, almuerzo o cena.

Swiss Bistro
El Swiss Bistro de la ciudad vende deliciosos pasteles y ofrece desayunos con pan casero. También cuenta con una deliciosa selección de quesos que es difícil de encontrar en la ciudad. Tienen un hostal y un restaurante fuera de la carretera de Puyo, en Cumandá, que merece la pena visitar si quieres salirte un poco del camino.

Honey Tea & Coffee
Si sólo buscas un lugar para tomar tu café matutino y un pastelito, Honey Tea & Coffee ofrece precisamente eso, en una ubicación muy céntrica, e incluso tiene leche de soja para nuestros visitantes veganos.

Los mejores lugares para almorzar en Baños

Central Market
Cena como un local en el mercado central, que ofrece comidas así como fruta fresca, verduras y más. Puedes degustar un plato de hornado local (cerdo asado), llapingachos (tortas de papa fritas) o locro de papa (sopa espesa de papa con queso y aguacate). La mayoría de los platos cuestan entre 2 y 3 dólares e incluyen sopa y un plato principal.

Cafe Good
El Café Good ofrece prácticamente la misma selección que el más popular Café Hood, incluyendo platos «internacionales», ecuatorianos y opciones vegetarianas.

Los mejores lugares para cenar en Baños

La Tasca de Baños
Este restaurante de tapas es propiedad de una pareja de Málaga, España, y ofrece increíbles delicias caseras españolas, incluyendo deliciosos platos de marisco, así como una excelente selección de vinos.

Leoni Pizzeria
Prueba unas pizzas de masa fina cocinadas en el tradicional fuego de leña de Leoni Pizza.

En las afueras de Baños, encontrarás un lugar que merece la pena visitar: el Café del Cielo, situado en la montaña sobre Baños y que forma parte de Luna Runtun. Al atardecer, este lugar tiene unas vistas increíbles del paisaje circundante y también sirve crepes, helados y café local.

Carpe Diem Di Verdi
Pequeño restaurante mediterráneo y de marisco de propiedad italiana, este acogedor lugar ofrece deliciosos platos y opciones vegetarianas. Después de un día de adrenalina, recomendamos un lugar como Carpe Diem Di Verdi para tomar una copa de vino y unos ñoquis o pizza caseros.

Vida nocturna en Baños

La mayoría de los turistas de Baños no pasan el día en la ciudad debido a todas las cosas que hay que hacer en los alrededores. Por la noche, sin embargo, Baños se convierte en una pequeña y animada ciudad de fiesta. De hecho, encontrarás una calle entera llamada Eloy Alfaro llena de pequeños clubes y bares de karaoke.

Algunos lugares a los que hay que prestar atención:

El Stray Dog Brewpub ofrece a los clientes cerveza artesanal.
Practica tus movimientos de salsa en el Bar Leprechuan, una discoteca de tamaño decente con diferentes espacios de varios géneros musicales.

El clima en Baños

Si viajas de Quito a Baños, bajarás de altitud hasta los 1.800 metros, así que prepárate para un tiempo más cálido y húmedo, aunque las noches y las mañanas pueden ser frías, especialmente en la época de lluvias.

El clima en Baños es templado y a menudo tropical, pero casi siempre es agradable durante todo el año y se sitúa entre los 20 grados centígrados, aunque esto variará dependiendo de si es la temporada de lluvias.

En Baños, llueve entre mayo y septiembre y diluvia en los meses de junio, julio y agosto.

Lista de equipaje para Baños

Tu lista de equipaje puede variar en función de las actividades que decidas realizar y del tiempo que haga. Aparte de los artículos habituales de tu equipaje, deberías incluir lo siguiente en tu lista de equipaje:

  • Zapatos cómodos para caminar, hacer senderismo y escalar
  • Sandalias para cambiarse en el hotel
  • Chaqueta impermeable
  • Terno de baño
  • Ropa de recambio para las excursiones húmedas de un día
  • Protección solar (sombrero, gafas de sol, protector solar)
  • Ropa de abrigo si se asciende a cotas más altas (forro polar, cortavientos)

Opcional: GoPro u otra cámara resistente al agua para capturar tus aventuras.

¿Qué hacer después?

Como se ha mencionado anteriormente, Baños es un excelente punto de partida si estás planeando explorar más del país.

Si quieres adentrarte más en el Amazonas, hay varias agencias en la ciudad que organizan excursiones por el Amazonas desde Baños o la cercana ciudad de Puyo. También puedes dirigirte a esta zona en transporte público. Los autobuses te llevarán de Baños a Puyo por sólo 2 dólares (2 horas), o a Tena por 4 dólares (5 horas). Incluso se puede tomar un autobús hasta Coca, un viaje de 10 horas que cuesta 10 dólares y que te lleva prácticamente hasta el interior de la Amazonia.

Si te diriges a Guayaquil, encontrarás autobuses diarios que hacen el trayecto de 7 horas por 9 $. Otros autobuses regulares te llevarán a Riobamba y Cuenca, sólo tienes que pedir más información a tu hostal o dirigirte directamente a la compañía de autobuses en la terminal.