Community-based Tourism in Ecuador

La rica cultura y biodiversidad de nuestro país se adapta a los distintos tipos de viajeros. Entre ellos se encuentran quienes son cada vez más conscientes de su impacto en el medio ambiente y las comunidades locales. Si te identificas con este grupo, lo que estás buscando bien podría ser una experiencia de turismo comunitario en Ecuador.

A diferencia de otras formas de viajar responsablemente, como el turismo sostenible y el ecoturismo, el turismo comunitario está dirigido por miembros de la comunidad local para sus comunidades. Son las partes interesadas clave; ellos son los dueños y administradores de la empresa, brindan alojamiento y recorridos a los turistas, y son los principales beneficiarios de tu contribución.

Como parte del compromiso con las comunidades locales, Wanderbus lidera varias iniciativas de concientización en torno a la protección del medio ambiente. Trabajamos de la mano con socios estratégicos para impulsar el turismo comunitario, resaltar un mensaje de proteger al planeta y desarrollar actividades sostenibles realmente beneficiosas para el medio ambiente, las comunidades y los viajeros. Uno de dichos socios es la Deutsche Geseelschaft für Internationale Zusammenarbeit (GIZ), una organización internacional dedicada a impulsar el desarrollo sustentable a nivel global.

En este blog, proporcionaremos algunas razones por las que deberías invertir en turismo comunitario en Ecuador y, si lo haces, considera viajar con Wanderbus, una Empresa B certificada que prioriza el éxito, a largo plazo, de sus socios locales y del entorno.

Turismo Comunitario en Ecuador: Viaja con un propósito

El objetivo de un viaje convencional es presentar al viajero lugares, comida y personas que no tiene a su disposición en su hogar. El turismo comunitario lleva tu experiencia al siguiente nivel: te integra en la comunidad de acogida y su entorno. Es más que una introducción—¡es un intercambio auténtico y memorable!

La mejor parte: puedes apoyar directamente a las personas y familias que conoces. Muchos proyectos de turismo comunitario en Ecuador involucran a todos los miembros de la comunidad de diferentes maneras.

Algunos pueden estar a cargo del alojamiento y las comidas; otros mejoran la infraestructura existente y construyen nuevos espacios, o se capacitan como guías expertos para llevarte en un tour. Todos trabajan juntos para brindar una experiencia de viaje de alta calidad.

Al apoyar su proyecto, estás contribuyendo al capital que utilizan para enviar a sus hijos a la escuela, expandir sus negocios y crear riqueza para toda su comunidad.

Alternativas de turismo vivencial

Hay una razón por la que las experiencias Airbnb han ganado popularidad. Los viajeros de hoy quieren algo más que las habituales fotografías superficiales; quieren experimentar genuinamente el lugar y aprender sobre la cultura local, aunque solo sea por unas pocas horas.

El turismo comunitario en Ecuador alienta a los viajeros a interactuar con las comunidades que visitan y a experimentar los destinos desde la perspectiva de los lugareños. Afortunadamente, las comunidades de acogida suelen estar más que felices de ofrecer este tipo de experiencia.

En lugar de acudir a un destino turístico popular fácil de encontrar en Google Maps, contrata a un guía local dispuesto a llevarte por rutas menos transitadas. Es posible que te sorprenda descubrir un lugar con simbolismo y significado en la comunidad, donde, además, no tendrás que borrar a otros turistas de tus fotos.

Rituales de sanación

Ecuador está compuesto por 14 nacionalidades indígenas. La mayoría continúa practicando la medicina tradicional (también conocida como medicina indígena) y rituales de sanación. Al elegir turismo comunitario en Ecuador, podrás presenciar, o incluso experimentar, algunos de estos rituales, que varían entre los grupos indígenas y las regiones.

Algunos de los rituales de sanación incluyen: 

Rituales de limpieza energética o ‘limpias’: Una ‘limpia’ es un método tradicional de diagnóstico y purificación. Durante una limpia, un curandero usa elementos como humo de tabaco, canciones, piedras y plantas medicinales para limpiarte de impurezas físicas, mentales y espirituales.

Baño de cajón: Un baño de cajón es esencialmente un baño de vapor que, en lugar de usar una habitación completa, usa una caja para cubrir tu cuerpo, excepto la cabeza. Aunque parezca extraño al inicio, esta es una alternativa eficiente y personalizada a una sala de vapor.

El proceso generalmente implica dos rondas de 15 minutos dentro de la caja, seguidas de un enjuague rápido de agua, fría o tibia, bajo la ducha. El baño de vapor suele prepararse con plantas medicinales para potenciar sus cualidades curativas.

Temazcal: Otro ritual de sanación ancestral practicado en América Latina, el temazcal se lleva a cabo en una estructura circular con forma de cúpula, cuyo interior se calienta con piedras al rojo vivo. El calor de las rocas favorece la desintoxicación a través del sudor, similar a una cabaña de sudor, pero no tan caliente. Se usan plantas medicinales, tambores y cantos rítmicos.

Aprende sobre plantas medicinales

En Ecuador tenemos una rica tradición de usar plantas medicinales y es común ver su uso cotidiano en la mayoría de los hogares. Incluso en nuestras modernas ciudades de Quito y Cuenca, secciones enteras de los mercados centrales se asignan a plantas medicinales y artículos para diferentes rituales.

Los vendedores en nuestros mercados están muy familiarizados con las propiedades y funciones de las plantas que venden y los remedios en los que se utilizan. Algunas de estas plantas son: uña de gato, ortiga y ruda (“hierba de gracia”).

Si estás en una búsqueda interior y te gustaría experimentar los efectos alucinógenos de plantas medicinales espirituales, como la ayahuasca y San Pedro, también las encontrarás. En la Provincia de Pastaza, numerosos proyectos de turismo comunitario invitan a los visitantes a participar en ceremonias de ayahuasca.

Ten en cuenta que esta no es una experiencia ordinaria. Los interesados ​​deben investigarlo con anticipación y comprender el alcance de la preparación mental, física y espiritual involucrada antes de decidir si probarlo.

Experimenta actividades inusuales

Un atractivo discreto del turismo comunitario en Ecuador es que deja más espacio para lo inesperado, algo especialmente llamativo para quienes buscan experiencias e interacciones auténticas.

Saltarte un itinerario cuidadosamente planeado deja espacio a la posibilidad de una aventura o, quizás, la relajación que tanto necesitas. Interactúa con tus anfitriones locales, haz preguntas, sé espontáneo, juega con los niños—puedes terminar experimentando una de las mejores aventuras de tu vida.

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