Si estás buscando tours a Machalilla y Puerto López, te contamos aquí sobre los tres de lugares que siempre recomendamos visitar: El Parque Nacional Machalilla, La Playa de Los Frailes y la Isla de la Plata. Antes de empezar, vamos a ubicarnos geográficamenet.

En la zona centro-occidental de la región costera del Ecuador, al suroeste de la Provincia de Manabí, se encuentra el Parque Nacional Machalilla. Esta es el área protegida más extensa del Litoral ecuatoriano, y la única marina en territorio continental.

El parque recibe su nombre de la civilización precolombina que habitó el área, lo que le da su alta riqueza histórica. Se ubica en el corredor hidrogeográfico Chongón-Colonche y consta de tres cantones: Jipijapa, Puerto López y Montecristi.

El Parque Nacional Machalilla

En 750 km2 de hectáreas terrestres y marinas, Machalilla junta los lugares más atractivos de Manabí, en la zona central de la Costa ecuatoriana. La reserva goza de la mayor biodiversidad en toda la costa continental, con 81 especies de mamíferos, 270 de aves y 143 de peces.

En los múltiples ecosistemas del parque podemos encontrar todo tipo de bosques—espinoso costero, seco tropical, semiseco, húmedo y de garúa─ y gran abundancia de orquídeas. Al ubicarse en el límite sur de arrecifes del Pacífico Oriental, es una importante zona de afloramiento de especies marinas tropicales, que da a Manabí los únicos arrecifes de coral en la costa ecuatoriana.

Aunque su vasta fauna incluye armadillos, tigrillos, osos hormigueros, tucanes y monos, Machalilla es conocida por sus especies marinas. Dado que se ubica en las rutas de tránsito de especies migratorias, es uno de los destinos más importantes en el mundo para observar ballenas jorobadas, que se aparean y tienen crías en las cálidas corrientes del balneario Puerto López.

Agua Blanca: Una opción de turismo comunitario

En el bosque seco tropical se encuentra la comunidad Agua Blanca, anfitriona de un proyecto de turismo comunitario que permite apoyar su desarrollo local. La comuna alberga un lago de azufre color turquesa de propiedades medicinales. Además de disfrutar de un tratamiento spa en el lago con un baño de barro, puedes realizar un tour guiado del Museo Arqueológico Agua Blanca.

En el bosque tropical seco/húmedo está la Comuna El Pital, donde se puede practicar parapente, hacer senderismo, montar a caballo, observar aves, mamíferos y reptiles. Ofrece varios senderos: El Rocío, Bola de Oro y el Sendero Ecoturístico Guayacán de los Monos.

En suma, Machalilla abre las puertas a un sinfín de opciones de actividades, diferentes a la usual vacación que los serranos tomamos en la Costa. Descubre cómo puedes sacar el mayor provecho de este parque nacional costero, por fuera de asolearte en la arena y comer ceviche a orillas del mar.

Tours a Machalilla

Para quienes disfrutan de sumergirse en historia y cultura, varios museos locales distribuidos en los tres cantones del parque permiten a los visitantes ver de cerca los artefactos ceremoniales utilizados por los Machalilla. Si es que prefieres salir a explorar, tienes varias opciones.

La biodiversidad de este parque nacional se presta para distintos estilos de hacer turismo, ya sea que prefieras estar activo o conectar con la naturaleza y la vida salvaje. Los tres lugares que más recomendamos visitar en el Parque Nacional Machalilla son Puerto López, Los Frailes e Isla de la Plata.

La ciudad Puerto López es la cabecera del cantón del mismo nombre y un famoso balneario para avistar ballenas y bucear con la fauna marina manabita. Encuentra más detalles sobre este destino después de la siguiente sección de este blog

Los Frailes es una cautivadora playa aislada, conocida por mantenerse en estado natural, limpia y pacífica. Sus 3 km de arena blanca y agua turquesa están rodeados por un bosque de palo santo. Gracias a su estado inmaculado, en Los Frailes anidan tortugas de mar, cuyo avistamiento es un atractivo añadido a la posibilidad de caminar o nadar sin perturbaciones.

Playa Los Frailes

La Isla de la Plata es una localidad del cantón Montecristi con reputación de mini-Galápagos, porque alberga varias de las especies (piqueros, lobos marinos, entre otros) que se pueden ver en el archipiélago, en una sola isla. También está a menor distancia del continente que las Islas Encantadas, cerca de la costa de Puerto López. Este es otro destino de buceo de superficie y excursiones guiadas por tierra.

Un atractivo adicional de este cantón, en la ciudad del mismo nombre, es el Montecristi Golf Club & Villas, un complejo urbanizacional a 9 km de Manta que cuenta con un campo de golf de 18 hoyos, dos canchas de tenis y escuela de golf.

¿Qué debes saber antes de visitar Machalilla?

Al viajar a la Costa desde la Sierra o Amazonía, bajamos de elevadas altitudes al nivel del mar; por lo tanto, es bueno darse un día para aclimatarse. El clima es altamente húmedo y caluroso, con una temperatura promedio de 25°C. Recomendamos vestir ropa ligera que cubra las extremidades, debido a la abundancia de insectos.

La temporada de avistamiento de ballenas es ventosa, por lo que es útil vestir rompevientos. Para las actividades por tierra se necesitan zapatos cómodos para caminar. Otros recomendados son: abundante agua, bloqueador solar, sombrero grande, parasoles (de alquiler).

Según la localidad dentro del Parque, algunas actividades requieren la compañía de un guía naturalista autorizado. En las playas más populares de Machalilla confluyen varias corrientes marinas (son más débiles en los extremos de la bahía), de modo que es poco recomendable nadar a solas.

Machalilla

Tours a Puerto López

Este balneario es un puerto pesquero, centro turístico y centro agrícola del sur de la provincia de Manabí, que ha crecido significativamente en los últimos diez años. Su ubicación céntrica lo hace el ideal punto de partida para dirigirse a todos los sitios de visita importantes en Manabí, y el principal acceso al Parque Nacional Machalilla.

La utilidad de los tours que se encuentran al llegar es que son específicos para las actividades típicas de Puerto López. La variedad, la inmediatez y la posibilidad de armar un paquete con otras actividades son los factores que más agilizan la planificación para estas atracciones.

La desventaja es que debes acoplarte a itinerarios, rutas y compañeros de viaje ajenos. Las rutas suelen ser circulares, de modo que debes volver a Quito, lo que te impide abrirte hacia otros puntos desde el lugar al que llegas. Esto puede forzarte a armar un tour para cada destino que quieres visitar.

El concepto de Wanderbus te permite personalizar tu itinerario, al darte la opción de volverte a subir al bus después de haberte bajado para transitar los lugares de tu elección. Tenemos un pase que combina las tres regiones continentales ecuatorianas, ¡con el que puedes ver todo lo mejor del Ecuador!

El Wanderpass hace circuito por todo el país, con dos días a elección entre Puerto López o Montañita. Puedes añadir un tour a Los Frailes o una excursión de un día a las cuatro mejores playas ecuatorianas. Con todos nuestros pases tienes acceso a un guía local bilingüe.

Las multitudes se reducen entre agosto y octubre, pero la temporada para avistar ballenas es entre junio y agosto, pues es su época de apareamiento.

¿Qué comer en Puerto López?

Puerto López es una de las fuentes principales de comida de mar fresca del país, de modo que la oferta culinaria aquí es amplia y deliciosa. El mercado matutino de pescadores al aire libre, al sur de la playa, trae varias alternativas, incluso tiburones y rayas.

El mayor atractivo culinario de la Costa es probar todas las variaciones—concha, camarón, langosta, pescado, pulpo, mixto—del clásico ceviche, puesto que cada provincia, cada ciudad y cada cocinero(a) lo prepara diferente. Dicho esto, la gastronomía costeña va mucho más allá del ceviche.

Un plato muy popular en Puerto López, que ha llegado a asociarse con los restaurantes del malecón, es camarones al ajillo. Otras alternativas para comer a la orilla del mar son: estofado de langosta, mariscos frescos con ají de maní, cazuela, viche de pescado, bolón de verde, tigrillo, muchines de yuca. En la Costa, los platillos giran en torno a las posibilidades que ofrece el verde.

La recomendación más constante de los lugareños es acudir a La Hueca de Carmita, un clásico restaurante del cantón que lleva más de 40 años en el negocio. Una reciente tradición en la provincia es el festival de pesca deportiva El Dorado, que incluye un espacio gastronómico para divulgar la variedad culinaria manabita entre visitantes de otras provincias y extranjeros.

Para quienes no logran acoplarse a la cocina manabita, siempre hay restaurantes con comida serrana y comida rápida. El popular Peggi’s Pizza ofrece pizza, papas fritas y hamburguesas. 

Buceo en Puerto López

La increíble biodiversidad marina de Manabí es tanto o más impresionante que la fauna terrestre, y donde mejor se la observa es en Puerto López. Es preferible planificar las excursiones para bucear al llegar, dada la gran oferta de tours, lo que facilita encontrar un precio cómodo y horarios que se ajusten a tu itinerario.

Algunos tours de buceo se ofrecen en paquete con buceo de superficie, buceo de inmersión y avistamiento de ballenas. Puedes bucear junto a ballenas, delfines, tortugas, mantarrayas y cangrejos.

Tours a Machalilla

Las principales localidades para bucear en el cantón Puerto López son: Punta Piqueros, en Salango (donde está el Centro de Rescate de Tortugas Marinas); Los Ahorcados, en Ayampe; y Punta Mala, en Puerto López. Llegar a cada localidad requiere de 15 a 40 minutos de navegación desde la ciudad de Puerto López.

¿Cuánto cuesta el hospedaje en Puerto López?

Puerto López cuenta con varios hoteles, hostales y cabañas privadas donde descansar al borde de la playa. Los precios dependen de las comodidades, los servicios y beneficios que ofrecen. Los más sencillos comienzan en USD 9  la noche y los más lujosos pueden llegar a USD 170.

Puedes revisar nuestra selección de hospedajes en Puerto López, con rango de precios, en nuestra guía de hoteles y hostales en Ecuador. Otros que recomendamos, no incluidos en la guía, son: Mantaraya Lodge, Hotel Ancora, Nautilus Lodge, Hostel Dannita, Hostal d’Mary.

El precio promedio en hoteles tres estrellas es USD 30 por noche. Wanderbus te lleva al Hotel Piedra del Mar, un hotel boutique de precios cómodos con acceso a la playa, que ofrece desayuno, piscina y wifi.

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