Camino del Inca en Ecuador

Qhapac Ñan

Qhapaq Ñan: El Camino del Inca

El Qhapaq Ñan o Camino del Inca, es una red peatonal que se extendió entres seis países de Sudamérica: Argentina,  Chile, Bolivia, Perú, Ecuador y Colombia. Los senderos del Qhapaq Ñan, servían al Inca para controlar su imperio y estaban unidos por varios caminos y rutas que se encontraban conectadas al Cusco, la capital del Imperio incaico, facilitando su comunicación con los pueblos y constituían un efectivo medio de integración.

El imperio inca funcionaba con un sistema de mensajeros llamados «Chasquis» que se movilizaban a pie. Los mensajes eran enviados mediante un código de nudos en una soga. Según investigaciones, un mensaje enviado desde Quito al Cusco, podría tardar 10 días en llegar.

Rutas del Qhapaq Ñan en Ecuador

El Camino del Inca en Ecuador destaca por sus rutas y técnicas de construcción aprovechadas y utilizadas para cruzar la sierra ecuatoriana. El Qhapaq Ñan tiene un valor arquitectónico y social, representando la forma vida y comunicación del imperio Inca.

El tramo del Qhapaq Ñan que cruza el Parque Nacional Sangay, en el cantón Cañar, está considerado como el mejor conservado en el Ecuador. El Camino se extiende por 30 Km en la parte sur del parque, desde el centro poblado de Achupallas, hasta el Complejo Arqueológico de  Ingapirca, pasando por Tres Cruces.

Se puede hacer su recorrido en trekking desde la laguna de Culebrillas hacia el Complejo Arqueológico de Ingapirca en 6 horas.

El Camino del Inca fue declarado Patrimonio Mundial de la Humanidad por la Unesco, esto ha permitido el desarrollo de actividades turísticas comunitarias y sostenibles. 

Coyoctor: Baños del Inca

Coyoctor es un complejo arqueológico Cañari Inca, ubicado a 1 km del complejo de Ingapirca en El Tambo, provincia del Cañar. Cubre 9 kilómetros cuadrados y tiene una altitud de 3000 msnm. Se considera un lugar sagrado donde se hacían rituales dedicados a los Dioses. Su nombre kichwa ‘Kuyuk’ y ‘Turu’, significa lodo movedizo.

Baños del Inca

Este sitio es considerado como una de las evidencias más importantes de la influencia Inca por su uso ceremonial y astronómico. En Coyoctor se puede observar el Sillón del Inca, los Aposentos, la Gran Cancha, el Altar Cañari, las Escalinatas y los Baños del Inca, donde destacan dos reservorios para almacenar el agua corriente que llega del cerro Yanacauri para el uso exclusivo de los Caciques. También se puede observar los asientos de piedra, lo que nos da a entender que era un sitio considerado recinto sagrado para realizar sacrificios.

Al recorrer el lugar, es posible observar la fusión de las culturas cañari e inca, sin embargo, también hay evidencia del mestizaje.

Cojitambo

Cojitambo está conformado por tres conjuntos arquitectónicos en un extenso complejo de ruinas, aproximadamente 25 hectáreas, que se adaptan a las características morfológicas del terreno y que se levantan sobre la cumbre amesetada y los flancos norte y oeste del cerro Cojitambo y se articulan con el Camino del Inca que pasa por la base del cerro. Cojitambo estaba destinado a hospedaje y actividades administrativas.

El primer conjunto, está formado por una gran plaza con una pirámide central llamada Ushnu con esquinas redondas y abiertas hacia el este. Está rodeado por muros de 1.80 metros de alto y en el interior cuenta con un pozo de agua de forma circular revestido de piedra.

El segundo conjunto, tiene una amplia terraza habitacional, con muro de contención, y cuatro andenes con muros de contención. Está flanqueado por dos basamentos de vivienda de forma semielíptica.

El tercer conjunto, tiene una estructura rectangular de dos ambientes construida con pirca y mortero de barro. Cuenta con andenes y muros de contención, basamentos de vivienda y espacios delimitados por muros.

Pillcomarca

Comunidad ubicada en la vía Azogues – Cojitambo. Ofrece alternativas de turismo arqueológico y vivir la experiencia del turismo comunitario, compartir sus tradiciones y costumbres con sus pobladores, transitar sus senderos naturales y pernoctar en un alojamiento comunitario o acampar bajo las estrellas. En este sitio se encuentra el parque de escalada más grande del Ecuador con más de 180 rutas de todo nivel y paredes de hasta 200 metros de altura.

La comunidad tiene varias actividades comunitarias como visita de casas ancestrales, visita de huertos familiares, visita de prácticas ancestrales de siembra y cosecha, ciclo rutas entre otras.

Sisid Anejo

Sisid Anejo fue una zona de descanso del Camino del Inca. Ahora es una de las comunidades más antiguas y grandes de Ecuador. Está ubicada a pocos minutos de Ingapirca que se dedica al turismo comunitario cubriendo una extensión de más de 4500 hectáreas y en donde se encuentra la laguna de culebrillas y los sitios arqueológicos de: Paredones de Culebrillas, Labrsacarumi y el Camino del Inca.

En Sisid Anejo se puede encontrar hospedaje con baño privado, agua caliente, internet. Se ofrece el servicio de guianza comunitaria y además se puede visitar la capilla patrimonial, que tiene más de 350 años y es la segunda capilla más antigua del Ecuador.

Launag Grande

Esta comunidad está situada en un sitio estratégico del páramo al sur de Chimborazo, rodeado por imponentes paisajes, cascadas, pajonales, ríos y senderos con paredes de rocas. La comunidad ofrece hospedaje desde $50 que incluyen guianza y la experiencia de convivir con los indígenas.

Uno de los atractivos de esta comunidad son los recorridos guiados a caballo por los senderos y por el Camino del Inca hasta llegar a la laguna de Culebrillas.

Comuna de Azuay

Turismo comunitario en el Camino del Inca. Disfruta del patrimonio cultural y ancestral en manos de comunidad Azuay con paquetes turísticos adaptados a la necesidad del viajero. La comunidad ofrece recorridos por la comuna, senderismo por Cahiloma Gazatuz, Pampa llihuinag, Guncan, Pucara Loma, cabalgatas en los páramos andinos, presentaciones culturales, juegos tradicionales, noches vivenciales y visitas guiadas a las ruinas de Ingapirca, recorridos por Achupallas, visitas y camping a las lagunas de Tres Cruces, Culebrillas, Sonsaguin.

Caguanapamba

Turismo comunitario en Caguanapamba, un sitio ubicado en la vía hacia Ingapirca donde el turista vive y experimenta la antigua escuela de los moradores. Entre las actividades se encuentran las prácticas de los yachaks, o sacerdotes de sabiduría y sanadores de las comunidades. También tienen acceso a la siembra y cosecha de huertos de plantas medicinales, la limpieza de las semillas de trigo, a descansar en las casas antiguas, trabajar en el telar y conocer la arquitectura cañari en el páramo, el hilado de lana de alpaca y otras vivencias del páramo cañari.

Este centro comunitario se encuentra apenas a cinco kilómetros de distancia del complejo arqueológico Ingapirca y dejará encantados a las personas que se adentren en sus comunidades.

Achupallas

Una pequeña parroquia rodeada de páramos húmedos donde nacen ríos y riachuelos. Cuenta con bosques primarios y secundarios, lagunas naturales y hermosos paisajes multicolores. Parte de esta parroquia pertenece al Parque Nacional Sangay. Esta zona era una de las más importantes dentro del “Tahuantinsuyo”, aquí se reservaba productos agrícolas y se abastecía a otras zonas importantes.

Este sitio, ubicado en Alausí – Chimborazo,  está conformada por 23 comunidades cuenta con hermosos paisajes que lo rodean y un ambiente de paz y bienestar. La calidez de sus habitantes  y su deliciosa comida, hacen de Achupallas un lugar al que siempre se quiere volver.

Laguna de culebrillas

Entre pajonales y cubierta por una bruma helada se encuentra la Laguna de Culebrillas. Un sitio mítico y sagrado para los Incas y que formaba parte del Camino del Inca que conectaba a Quito, con el Cuzco. Hoy en día, es uno de los sitios más visitados por los aventureros en búsqueda de hacer uno de de los trekkings más famosos del Ecuador: el Inca Trail. 

Ubicado al pie del cerro Yanahurco o “Cerro Negro” en la provincia del Cañar, ofrece atractivos naturales y arqueológicos. En su desaguadero, a 20 kilómetros, se encuentra un andén arqueológico cañari. En las inmediaciones de la laguna se encuentra el Camino del Inca y el complejo arqueológico Tambo de Paredones. Se puede hacer una caminata de 2 días desde Achupallas, al norte (cerca de Alausí) hasta la laguna, pero también se puede llegar con vehículo hasta 300 metros cerca de la laguna.

Tres cruces

En el Parque Nacional El Cajas, en la provincia del Azuay, se encuentra un mirador natural llamado Tres Cruces. Llamado así por las tres cruces de mármol rodeadas por piedras y que según cuenta la leyenda son símbolo de conmemoración de los viajeros que morían en este lugar en su travesía hacia la costa. Los 4200 metros sobre el nivel del mar al que está ubicado y el frío penetrante no serán problema, una vez que los aventureros disfruten de la hermosa vista que posee.

Su bosque montaño-frondoso y que usualmente está cubierto por neblina se encuentra en lo más alto de la cordillera Ecuatoriana. En él se puede apreciar el aroma de flores aromáticas, peñascos con tupida vegetación, llamas y la hermosa laguna de Llaviucu. Sin duda, un paraje ideal para apreciar la biodiversidad de su flora y fauna.

Información escencial

Historia

El Camino del Inca o Qhapaq Ñan fue creado como un sistema de caminos que interconectaba enormes distancias para integrar Imperio Inca, este camino cubría Colombia, parte de Brasil, Ecuador, Perú y Bolivia, parte Chile y el norte de Argentina. De igual modo, estos caminos unían regiones de Costa y Sierra y servían como medio de conexión con la ciudad del Cusco.

Salud y seguridad

Antes de viajar a Ecuador, se recomienda adquirir un seguro de viaje en caso de cualquier emergencia de salud o por la pérdida de bienes. Si planea realizar el Camino del Inca, recomendamos coordinar su viaje con las comunidades locales. Si piensa realizar  actividades como escalada o paseos a caballos, recomendamos verificar que su seguro cubra estas actividades. Recomendamos empacar un pequeño botiquín con cosas básicas.

En caso de emergencia, puede comunicarse con una ambulancia marcando 911 o 102 (Bomberos de Quito), 131 (Cruz Roja) o 101 (Policía).

Costos para hacer actividades en el Camino del Inca

Paquetes disponibles desde $60 por día por persona que incluyen alimentación y equipo para camping.

Dinero

Trate de planificar con anticipación ya que no hay ATM’s en las comunidades del Camino del Inca. Recomendamos viajar con pocos billetes y de preferencia, que sean de baja denominación desde $5 a $20 dólares.

En las grandes ciudades, evite visitar el cajero automático con frecuencia, ya que aumenta las posibilidades de ser atacado por ladrones y siempre evite retirar dinero en efectivo por la noche.

Acceso a Wifi

El acceso a Wifi será limitado en el Camino del Inca. Se podrá conectar a Internet en ciertos centros comunitarios y sitios de hospedaje.

Actividades en el Camino del Inca

  • Trekking por senderos
  • Escalada de mediana y alta dificultad
  • Paseos a caballo por el páramo
  • Subida a volcanes
  • Visita las Ruinas Incas de Ingapirca
  • Visita al Pailón del Diablo

Top tip: Completa el Trekking de días

Completar en trekking el Camino Inca por lo general toma 3 días, caminando entre 5 y 6 horas diarias. La ruta de Achupallas a Ingapirca es de unos 45 km, pero a una altitud de más de 3000 metros, por lo tanto, caminarás tan rápido como lo harías normalmente.

  • Día 1: Achupallas a Tres Cruces
  • Día 2: Tres Cruces a Paredones
  • Día 3: Paredones a Ingapirca

Donde dormir en el Camino del Inca

Las comunidades locales ofrecen varias alternativas de hospedaje, desde casas comunales, refugios o camping al aire libre en carpas de alta montaña.

Qué se puede comer

Si quieres probar un plato típico de esta zona, puedes probar el cuy o las cáscaritas, acompañadas con granos como mote o habas en caso de necesitar comida vegetariana.

Cómo es el clima en la ruta del Qhapaq Ñan

En general es frío y ventoso. Recordemos que las rutas del Camino del Inca están por encima de los 2500 msnm. En Ecuador existen dos épocas bien definidas, la temporada seca de verano y la temporada de lluvias. El mejor momento para recorrer el Camino Inca es de abril a octubre (temporada de verano), los meses de noviembre a marzo, es la temporada de lluvias, lo cual dificulta, los accesos y campamentos.

Preparación para el Camino del Inca

Para realizar la caminata, el corazón y músculos del cuerpo deben estar fuertes, de tal manera que el cuerpo pueda resistir y utilizar menos cantidad de oxígeno para evitar el mal de altura. Recomendamos empacar:

  • Mochila con correas para distribuir el peso y que permita almacenar suficiente agua y ropa de recambio
  • Zapatos y calcetines de recambio
  • Capas de ropa, incluyendo ropa térmica
  • Impermeables: chaqueta y pantalón
  • Calzado cómodo y cerrado con buena transpiración, planta gruesa y antideslizante
  • Bastones para caminata
  • Sombreros o pasamontañas
  • Protección solar FPS alto
  • Lentes de sol
  • Guantes o manoplas
  • Linternas
  • Papel higiénico y toallas húmedas
  • Aperitivos y snacks

Optional: Bolsas de dormir y aislantes

Se necesita un guía para hacer el camino del Inca?

No hay cobertura celular para guiarse con mapas de los teléfonos. Se recomienda hacer las caminatas con guías de las comunidades.

Cómo llegar al Camino del Inca en Ecuador

Desde Quito o Guayaquil

Transporte público: Para llegar a Riobamba en transporte público, deben dirigirse a la terminal de autobuses de Quitumbe en Quito, o al Terminal Terrestre en Guayaquil. Para llegar a las terminales, se puede tomar un taxi (dependiendo de la hora del día, esto puede costar entre $ 10-20 dólares). Si optas por esta vía, asegúrate de viajar de día y siempre vigilar tus pertenencias.

En Auto desde Quito: Seguir la Vía Panamericana E35 hasta llegar a La Moya.

En Auto desde Guayaquil: Tomar la E40 hasta El Triunfo y llegar direecto a Alausí. Otra alternativa es conectar en La Troncal con la E35 y continuar hasta La Moya.

Wanderbus Ecuador: Alternativamente, puedes llegar a Alausí con Wanderbus, que sale regularmente de Quito y Guayaquil en puntos de recogida convenientes y preseleccionados. Wanderbus te ahorra la molestia de lidiar con el transporte público y también es una opción mucho más segura.

Una vez en Alausí, hay que ir 22 km más al sur hasta un pueblito que se llama La Moya donde se puede preguntar por la entrada a Achupallas (identificada con un letrero).

Desde Cuenca

Cuenca está a solo a 1 hora y media de Ingapirca. Para llegar se sigue la ruta de Cuenca – Azogues – Biblián – Cañar y finalmente llegaremos a Ingapirca. Desdee Cuenca se puede conseguir fácilmente transporte para realizar esta ruta.